언제나 북적북적한 사람들로 시장통을 이루는 마리아힐퍼를 다니다보면 모던한 스타일의 건물들과 옛 스타일의 건물들이 한 거리에 함께 서 있는 것을 볼 수 있다. 현대와 과거가 모여있는 곳, 그곳에 위치한 앤틱스타일의 옛 카페, Café Ritter 가 손님을 맞고있다.

Café Ritter는 1867년 카페로써 첫 오픈을 하였다. Café Ritter는 원래 에스터하지 후작의 여름궁전에서 처음 문을 열었으나, 20년 뒤 현재의 위치에 카페를 옮겨 지금까지 손님들을 맞고있다. 에스터하지 가문은 우리에게도 익숙한 음악가 요제프 하이든의 후원자로써 오스트리아에서 막강한 권력와 부를 누렸던 유명한 가문이다. 요제프 하이든이 그토록 많은 작품들을 남길 수 있었던 것도 바로 그를 단번에 알아보고 후원을 아끼지 않았던 에스터하지 가문의 힘이라 할수도 있겠다.

Café Ritter는 현재 현대적인 건물들이 늘어서있는 마리아힐퍼 거리에서의 마지막 남은 앤틱 커피하우스라는 자부심을 가지고 있다. 한때에는 이곳에 수많은 오래된 비엔나 카페가 위치해 있었으나, 시간이 지나면서 점점 다양한 현대식 쇼핑몰들과 가게들이 점차 이곳을 점령하게 되었다. 그러나 Café Ritter는 옛 모습 그대로를 보존되어 지끔껏 손님들을 맞이하고 있는 역사와 전통의 비엔나 카페라 할 수 있다.

Café Ritter는 오스트리아의 많은 유명인사들이 즐겨찾았던 카페이기도 하다. 예술가와 문학가, 작가들의 모임장소이기도 한 Café Ritter. Friedrich Adler, Ludwig Anzengruber, Peter Rosegger, Rudolf von Alt, Gerd Jonke 등의 유명인사들이 이 카페를 방문했고 식사를 즐긴 곳으로도 유명하다.

Café Ritter의 내부는 Josef Zotti 가 디자인하였다. Josef Zotti 는 유명한 건축가인 Josef Hoffmann의 제자인데, Josef Hoffmann 은 우리에게도 유명한 세체시온 운동을 일으키고 빈 공방을 설립, 비엔나 건축과 예술에서 빠질수 없는 “유겐트 스틸” 을 창시한 건축가이며 교수이다. 또한 재미있는 점은, Café Ritter 를 디자인한 Josef Zotti 는 현재 카페 무제움의 빨간 소파를 디자인한 사람이기도 하다. Adolf Loss 가 카페 무제움을 인테리어 했지만, 지금의 인테리어를 만든 사람은 바로 Josef Zotti 라는 것.

Café Ritter의 또다른 특이점으로는 우리의 눈을 사로잡는 네오 로코코 Neorokoko 스타일의 실내인테리어를 들 수 있다. 50년대의 유럽을 연상케 하는 카페의 내부는 목조로 만들어져 있으며 높은 천장과 화려한 장식들이 그 특징이다. Café Ritter 에서는 과거의 화려한 비엔나 문화예술이 그대로 카페에 담겨있다. 마치 옛 비엔나의 향수를 불러일으키는 이곳은 관광객 뿐 아니라 현지인들의 발걸음 또한 끊이지 않고 있다.

오스트리아의 전통 카페스타일을 현재까지도 그대로 담아, 사람들이 북적이는 현대적인 쇼핑거리에서 꿋꿋이 과거의 전통을 이어나가고 있는 Café Ritter, 현대적인 물결 사이에서 잠시 50년대로의 과거여행을 하고싶다면, 건물 귀퉁이에서 조용히 서있는 이 카페의 문을 열고 들어가보면 어떨까. 21세기에서 20세기로 잠시나마 조용한 여행을 할 수 있는곳, Café Ritter!

글 허미리 기자